ENTREGA DE BANDERA A DELEGACIÓN DE LOS
JUEGOS CENTROAMERICANOS Y DEL CARIBE

Compatriotas:

Los deportistas representan la disciplina
de trabajo, el esfuerzo diario en el entrenamiento, ustedes son
la personificación
del estoicismo, capaces de soportar un alto grado de sufrimiento,
tenaces y valerosos. Los deportistas aplican las mejores virtudes
derivadas del compañerismo para alcanzar sus fines, personales
o colectivos.

Quienes se aplican a las disciplinas deportivas,
conocen el valor del sacrificio y se arredran ante él.

Deseo los mejores resultados a nuestra delegación a los Juegos
Centroamericanos y del Caribe en el Salvador. Que esta bandera que
queda en sus manos, ondee orgullosa y sea izada muchas veces. Que
el bello himno de la Patria se escuche en todas las disciplinas para
decirle al mundo cuál es la clase de hombres y mujeres que
habitan está bella tierra.

El Gobierno tiene el propósito indeclinable
de fomentar el deporte de alto rendimiento por regiones y concluir
los centros deportivos
programados.

Queremos apoyar la construcción de parques y ciclovías
para promover el deporte comunitario. Muy pocas personas practican
deporte en una Nación que lo requiere urgentemente. Ojalá el
ejemplo que ha dado Bogotá en senderos para bicicletas y caminantes
se difunda por toda la Nación.

Estamos preocupados por la seguridad social de los deportistas y
confiamos que las leyes que se tramitan en el Congreso, nos permitan
facilitarle a los deportistas y a los trabajadores de la cultura,
su acceso a la seguridad social.

Debo expedir, rápidamente, el decreto para obligar a que
un buen porcentaje de los gastos oficiales en publicidad se dediquen
al deporte. En un gran esfuerzo de Coldeportes e Inravisión,
se transmitirán los juegos Centroamericanos y del Caribe por
Señal Colombia. Que ese esfuerzo sea estímulo para
ustedes, deportistas y para todos los ciudadanos, una oportunidad
de acompañarlos más de cerca, de hacer fuerza para
que al irles bien a ustedes, le vaya bien a Colombia.

Cada región, cada subregión tiene un acento, una diversidad
deportiva, Coldeportes quiere especializarse consultando la diversidad
regional, el béisbol y el boxeo tienen sus campeones en ciertas
regiones, el fútbol y el ciclismo en otras. Ciertas zonas
se destacan en natación, otras en atletismo.

Ojalá Colombia pueda lograr que ningún campeón,
en ciernes, se quede sin descubrir, sin recibir la mejor capacitación
y entrenamiento.

¡Adelante, pues, campeones!, que el nombre de Colombia y cada
uno de sus departamentos y pueblos quede muy en alto. Ustedes están
preparados para enfrentar el reto de ser los primeros, de ser los
mejores.

La avanza de 284 deportistas que competirán en 24 de los
28 deportes olímpicos oficiales de los Juegos, es apenas la
punta de lanza de los miles de niños y jóvenes colombianos,
el sueño de ser como María Isabel Urrutia, la Chechi
Baena, Diego Rosero, Santiago Botero, Ximena Restrepo, Víctor
Mora, Fabiola Zulúaga o Edgar Rentería, quienes en
diversos momentos han hecho tremolar nuestro tricolor en los más
elevados escenarios del deporte.

Y que así ocurra en todos los frentes,
que se destaquen en el mundo centenares de colombianos.

El deporte es el mejor instrumento para crear
lazos de solidaridad, para que Colombia se sienta y se reconozca
a sí misma como
Nación. Este Gobierno tiene una gran esperanza: estimular
el deporte y la cultura para que se fortalezcan como lazos que al
vincular un ciudadano con otro, nos permita transformar esta Nación
de una simple masa sin intereses comunes a un gran pueblo con un
propósito colectivo.

Queremos apoyar todos los eventos: los Juegos
Deportivos Nacionales, iniciativa que, desde 1928, reúne
los mejores deportistas de Colombia.

Los colombianos nos han ordenado apoyar el
deporte, por eso, quiero hacer eco de las palabras del doctor Andrés Botero (presidente
del Comité Olímpico Colombiano), en la reforma tributaria
que se tramita en el Congreso queremos que salga un impuesto con
destinación especial para el deporte.

Sabiamente, el constituyente de los últimos años,
definió al deporte como destino de inversión social,
de ahí que hoy es posible que un impuesto tenga como destinación
específica el deporte.

Hemos propuesto un impuesto a la telefonía móvil.
Si todos los colombianos pagamos dos mil pesitos por un teléfono
celular al mes, adicionales a la cuenta, para el deporte, eso puede
ayudarnos mucho. Si eso se paga proporcionalmente a la factura, puede
ayudarnos muchísimo.

Dejo hoy, en manos del señor presidente de la Cámara,
doctor William Vélez, y de los congresistas que nos apoyan,
sacar adelante esa iniciativa. Que salga un impuesto a la telefonía
para el deporte, ustedes en su sabiduría definirán
cuál es la mejor de las opciones. Lo necesitamos.

El presupuesto de Coldeportes para el año entrante es de
escasos 7 mil millones de pesos, para nada alcanzan. En los próximos
años tenemos que cofinanciar la infraestructura de Bogotá y
Cundinamarca para los Juegos Nacionales, la de Risaralda para los
Juegos Bolivarianos y la de Cartagena para los Juegos Centroamericanos
y del Caribe. Y requerimos desde ya, contar con los recursos.

Colombia siempre habla de apoyar el deporte
de alto rendimiento y lo tenemos bastante abandonado, requerimos
esos recursos. Y requerimos
una mejor aplicación de los 180 mil millones que por ley 715,
deben dedicar departamentos y municipios al deporte. Si logramos
una mejor utilización de esos recursos y logramos el recurso
nacional que estamos solicitando en esta reforma tributaria y lo
aplicamos bien, el deporte tendrá mejores días.

Muchas gracias a todos ustedes, al Comité Olímpico
Colombiano, a las federaciones, a todos los ciudadanos que dirigen
las diferentes expresiones del deporte.

Muchas gracias al comité organizador de estos Juegos Nacionales
que tendrá como sede a Bogotá y a Cundinamarca, comité encabezado
por el señor alcalde Antanas Mockus y por el señor
gobernador Álvaro Cruz.

Muchas gracias a ustedes queridos deportistas
que ahora hagan tremolar esa bandera, exitosa y triunfante en el
Salvador y mañana
y pasado mañana en todos los rincones del Globo.

¡Qué bueno que una Patria donde se silencien las metralletas
y los atentados terroristas y hagamos bulla para celebrar los éxitos
de nuestros deportistas!

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