PRESENTACIÓN DE LA LEY DE TURISMO

Compatriotas:

Quiero agradecer al Ministro (de Comercio, Industria
y Turismo, Jorge Humberto Botero), a su equipo, el esfuerzo
para sacar esta ley adelante. A los honorables congresistas,
su apoyo, su esmero.

Durante muchos años se habló de esta ley,
y no se había podido convertir en realidad. Asistía
yo a las reuniones de Cotelco, a las reuniones de Anato,
y siempre el tema recurrente era la ley. Ahora la tenemos.
Confío que, de manera concertada, el Ministerio
definirá con ustedes el modo como vamos a aplicar
esos recursos de promoción del país, eficientemente.

Ya en algunas regiones,
en los Consejos Comunitarios, saben de esta ley y me
dicen que les ayude para una cosa
o la otra. Son mucho frente a lo que teníamos,
pero muy poquito todavía frente a lo que el país
necesita en promoción. Vamos a gastarnos eso de
la manera más eficiente.

Ojalá gastemos un poquito de eso trayendo gente
de la comunidad internacional a que visite a Colombia.
No hay mejor promotor que un visitante importante. Una
cosa es lo que se piensa de este país leyendo
noticias afuera, y otra cosa es lo que se percibe de
este país cuando se le visita, cuando se le recorre,
cuando se entra en contacto con sus gentes.

Creo que vamos teniendo
un marco normativo bastante importante para el turismo,
sumado a la Seguridad Democrática.
La Seguridad Democrática, nuestro empeño
de todas las horas. Albergamos la ilusión que,
con la ayuda de Dios, en julio de 2010, cuando esté terminando
este Gobierno, podamos entregar un país más
libre de criminales, y que eso ayude en todos los renglones
de la vida nacional.

Y el marco legal
yo diría que es muy bueno. Esta
ley nos ayuda mucho y lo que está definido hoy
por los ponentes y aprobado en las comisiones económicas
del Congreso, que confiamos ratifiquen las plenarias
de Senado y Cámara, los estímulos al turismo.
Eso va a ser muy importante.

Ahora, yo, como
lo decía aquí en el Consejo
de Ministros, estos debates trascienden ya lo simplemente
ideológico-programático, dependen mucho
de las condiciones internacionales. Yo creo que lo que
estamos haciendo en materia de promoción turística,
de estímulos a nuevos hoteles, de estímulo
a los operadores, a los operadores de turismo ecológico,
está determinado por las circunstancias internacionales.

Nosotros no podíamos seguir en un debate interno,
sin avanzar, cuando hay esas condiciones favorables en
Cuba, en República Dominicana, en Costa Rica y
en otros países, pero las nuestras empiezan a
ser muy buenas.

Y veo al país muy entusiasmado todo, con hoteles,
con empresas de turismo ecológico, con parques
temáticos.

Con el viceministro
(de Turismo), Óscar Rueda,
asistimos el sábado a la inauguración del
Parque del Chicamocha en Santander. La verdad es que
es un paso excelente del pueblo santandereano, de su
Gobernación. Y así está el país,
muy entusiasmado. Ojalá tengamos mucho avance.

Y en esto hay que
pensar en lo grande y en lo chiquito. En los grandes
hoteles, en los grandes desarrollos, pero
también en lo pequeño. Óscar está trabajando
con un número ya de 500 reinsertados, debidamente
entrenados, que van a participar en esta temporada garantizando
la limpieza de las playas.

Yo creo que nos toca hacer un gran esfuerzo, para que
los colombianos encuentren las playas limpias en esta
temporada.

Queríamos entregarle al país, a Santa
Marta, de regalo de Navidad, la alameda, en frente del
aeropuerto. Son 1.700 metros longitudinales de alameda
frente al mar, más lo que gira para buscar la
carretera que sale a la vía principal.

Infortunadamente
el mar de leva nos daño 400
metros, pero va a haber un porcentaje muy importante
que estará listo, no sé, Alicia, para cuándo
en diciembre. De todas maneras la obra no obstaculiza
el goce de los turistas en esa playa tan bella.

Queremos seguir
avanzando también en muchísimos
proyectos. Creo que lo que se ha venido haciendo en infraestructura
en San Andrés es muy importante. Ahora lo que
requerimos es utilizar un lote de (la Dirección
de) Estupefacientes, que está en frente de esa
alameda, para poder construir un primer hotel allí con
toda la arquitectura Caribe, recuperarla, y darle una
nueva tendencia de construcciones a San Andrés.

Ojalá se pueda en una segunda etapa. Primero,
ojalá podamos definir con la Gobernación
y con Estupefacientes la construcción de ese hotel
en este lote. El Gobierno Nacional lo entregaría,
abriría una licitación, con toda la transparencia,
para adjudicarla a la mejor propuesta. Y que eso pueda
marcar una tendencia en frente de la alameda en San Andrés.

Son muy halagadoras
las noticias de mayor promoción
para Providencia. Me parece bien importante la incorporación
del nuevo avión de Satena, en fin.

Uno empieza a ver
mucho entusiasmo. Me han dicho que los pocos cupos
de que disponemos en hotelería
y en las facilidades de Amacayacú, en el Amazonas,
están totalmente copados para esta temporada.
Las reservas para esta temporada parecen muy buenas.
El crecimiento de los cruceros también es bastante
halagador. Tenemos otras obras de gran importancia, como
la adecuación de algunos aeropuertos. Yo creo
que cuando los visitantes internacionales empiecen a
encontrarse con un aeropuerto como El Dorado, más
amable gracias a la concesión, eso le va a ayudar
mucho al país.

Y nos toca la extensión de la pista del aeropuerto
de Armenia, la concesión del aeropuerto de San
Andrés, en fin, la tarea por hacer es muy grande.
Le he pedido a Óscar que para utilizar bien, para
beneficio de todo el país, esas playas de ese
mar cálido amable del Golfo de Morrosquillo, haga
un acuerdo de concesionarios internacionales con dueños
de tierras en el Golfo de Morrosquillo, a ver cómo
empezamos a construir allí algo parecido a lo
que se ha construido en República Dominicana.

Y el turismo andino
también tiene muchísimo
entusiasmo y está produciendo réplicas.
Uno encuentra que el tema de las finca-hoteles es un
tema hoy de moda en muchas partes del país. Ya
en los alrededores de Villavicencio tienen muchísimas,
siguiendo la buena idea de Armenia y de Pereira.

La tarea es mucha.
El Ministro deja una obra muy buena en esta materia.
Ayudó mucho el viceministro (Carlos
Alberto) Zarruk, alma y nervio de las caravanas. Y tenemos
mucho entusiasmo en la llegada de Luis Guillermo (Plata),
porque yo creo que uno de los pasos importantes que hicimos
fue asignarle a Proexport la promoción del turismo
colombiano.

Sus compañeros
han hecho una gran tarea, o sea que Luis Guillermo
no llega a improvisar ni aprender,
a reemplazar al doctor Jorge Humberto, quien va a ser
desde enero el representante de Colombia en el Banco
Mundial.

Y la llegada de Óscar, que renunció a
una cómoda posición gremial para ser Viceministro,
nos ayuda muchísimo. Estaba en los vientos, ahora
le toca trabajar con las mareas.

Las metas son grandes.
Hace cuatro años recibíamos
536 mil visitantes extranjeros. El año pasado
933 mil. Me decía Óscar que a 30 de octubre
ya habíamos superado el número del año
pasado y que está esperando que a 31 de diciembre
sea 1 millón 200 mil el número de visitantes
que lleguen a Colombia. Pero la meta es que en 2010 el
país reciba dos millones.

Me decía Óscar que los visitantes extranjeros
le van a contribuir este año al país con
1.600 millones de dólares. El año anterior
fueron 1.200. Eso ya empieza a ser significativo. Claro
que es muy pequeño frente a Cuba, frente a República
Dominicana, frente a Costa Rica. Pero empujando todos
los días lo logramos.

La tarea pública es una tarea de esfuerzos continuos,
sin desmayos, sin pausa, para ir obteniendo pequeños
resultados. Todo se demora mucho.

Revisaba con Óscar el sábado lo de Barú,
y allí va bien un acuerdo, doctor Gabriel Echavarría,
con una firma internacional o nacional para construir
un hotel. Y ojalá lo hagan rápido.

La parte del acuerdo
del Gobierno con el sector privado tiene todavía unas dificultades. En la zona que
se ha saneado en materia de títulos todavía
hay unas personas que hay que reubicar. Pero tenemos
todo el compromiso para ayudar en el mejoramiento de
la carretera y para ayudar con el acueducto, a ver cómo
el país logra un desarrollo turístico excelente
en Barú.

Vamos a ponerle
mucha atención en esta temporada
al comportamiento de los parques nacionales, cuatro de
los cuales ya tiene concesionarios, y la ciudadanía
está muy entusiasmada con esto. En fin, yo veo
esto con entusiasmo.

No sé, Óscar,
qué preocupación
inmediata tiene usted”.

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